Como a Floresta Amazônica recupera carbono?

O clima afeta a capacidade da floresta amazônica para armazenar carbono após a exploração seletiva.

Floresta Amazônica


A floresta amazônica da América do Sul é a maior floresta tropical do mundo. Lar de uma grande variedade de plantas e vida selvagem, as florestas tropicais também desempenham um papel importante no armazenamento de um elemento chamado carbono, que é um componente central de toda a vida na Terra. Certas formas de carbono, como o dióxido de carbono do gás, contribuem para a mudança climática, de modo que os pesquisadores querem entender quais fatores afetam a quantidade de carbono armazenada nas florestas tropicais. Árvores e outras plantas absorvem dióxido de carbono da atmosfera e, em seguida, incorporam o carbono em carboidratos e outras moléculas biológicas. A floresta amazônica sozinha detém cerca de 30% do total de carbono armazenado em ecossistemas terrestres.

Exploração seletiva


A humanidade retira seletivamente certas espécies de árvores que produzem madeira com valor comercial da floresta amazônica. Este "registro seletivo" resulta na perda de carbono armazenado da floresta tropical, mas a perda pode ser compensada no médio a longo prazo se a floresta tiver condições de se regenerar. Novas árvores e aquelas que sobreviveram à exploração madeireira crescerão para preencher as lacunas deixadas pelas árvores derrubadas. No entanto, não está claro como as diferenças na floresta (por exemplo, maturidade da floresta), fatores ambientais (como clima ou solo) e o grau de alteração causada pela talha afetam a capacidade do ecossistema florestal de recuperar o carbono perdido .

Floresta - by RGS

Recuperação do carbono perdido


Camille Piponiot e colegas usaram modelos de computador para analisar dados de mais de uma centena de parcelas florestais diferentes da floresta amazônica. Os modelos mostram que a capacidade da floresta de recuperar carbono após o corte seletivo difere muito entre as regiões. Por exemplo, prevê-se que a quantidade total de carbono recuperada nos primeiros dez anos seja maior em uma região do norte conhecida como Guiana do que no sul da bacia amazônica, onde o clima é menos favorável.

Os achados de Piponiot e demais pesquisadores destacam o papel fundamental que as árvores que sobrevivem à exploração madeireira seletiva desempenham na recuperação de carbono. O próximo passo seria acoplar este modelo aos mapas históricos da exploração madeireira para estimar como as áreas da floresta que são gerenciadas por meio de registros seletivos formam o balanço global de carbono da floresta amazônica.



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Leia o documento de pesquisa da eLife sobre o qual este resumo eLife se baseia: "Dinâmica de recuperação de carbono após alterações por meio de registro seletivo nas florestas amazônicas" (20 de dezembro de 2016). 
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